必和必拓:未来10年内原生镍需求预计将增长130万吨

本报记者 朱晓波
 
“在接下来十年,汽车电动化必将是大势所趋。”12月14日,必和必拓金属与矿业市场分析主管包文骏在《2021节能与新能源汽车发展报告》发布会上指出。
包文骏进一步表示,回顾去年,2020年电动车市场已经迎来了新的一轮爆发,全球销量达到320万辆,比2019年增长了44%,在全球轻型车销量的渗透率中达到了4.3%。今年这种强势增加也在延续,并有加速的迹象。“展望未来,我们认为行业发展有众多有利的因素,各国政府最近公布了普及电动车的长期目标,并推出了相应的扶持政策。”包文骏说。
 
电动汽车的快速发展带动镍需求增长
包文骏认为,如今的消费者,尤其是城市的年轻一代都更加青睐环保的电动车。这些因素都让我们相信全球电动车的销量将迅猛的增长,我们预计2030年全球电动车,就是我们所说的纯电+插混,会占到全球轻型车销量的1/4之多,对于电动化领先的像中国和欧洲市场,渗透率还会更高。
而电动汽车的快速发展必然带动电池行业的发展。电动汽车使用的电池有着不同种类,据悉,目前三元锂电池是其中一项的主流技术。三元电池正极材料,使用三种不同的元素,镍、钴,第三种金属可以是锰,也可以是铝。而在这些元素当中,镍对于提高电池的能量密度,提高电动车的续航能力至关重要,一般在三元正极材料当中,镍的比重也是占最大比例。
包文骏认为,未来电池技术将呈现出2大趋势:第一个趋势,三元电池行业是长期的主流。2020年,镍钴锰酸锂电池和镍钴铝酸锂电池以及磷酸铁锂电池是全球乘用车动力电池的主要种类,而其中含镍电池占到大约80%以上。从长期来看含镍三元电池,在能量密度方面的提升有更大的空间,更有发展潜力,所以三元电池会成为全球乘用车动力电池的主要技术路线。第二个趋势,含镍电池本身也在不断的进步,这个进步体现在含镍量持续的增加。三元电池在这个图里面可以分为两类,一个是镍钴锰酸锂电池,和镍钴铝酸锂电池。在三元正极材料当中,部分产品的含镍的比例已经达到了八成,将来更高镍的电池。
包文骏认为,随着镍含量的增加,三元电池的能量密度的提升,单位能量的成本就会下降,然后在成本上变得更加具有竞争力,同时能量密度的提升,电池性能的提升可以缓解消费者的里程焦虑,帮助提升电动车的性能。“所以,我们预计未来十年电池用镍的需求将会呈指数级的增长。”包文骏表示。
目前,市场上绝大多数镍其实用于非电池行业,2020年大概只有5%的原生镍是用在了电池行业,其余绝大部分是用在了不锈钢。不锈钢目前占2/3的全球用镍量。“电池行业的用镍,虽然现在基数很小,但是未来会成为一个增长最主要的动力。我们认为在接下来十年,镍的总需求会以5%的复合增长率增加,但是电池的镍的需求,会以超过20%的速度来增加。”包文骏说,“未来十年市场对于原生镍的需求大概会增加130万吨。其中电池行业,虽然基数很小,但是确可以贡献一半以上的增量即70万吨左右。到2030年我们觉得电池行业的原生镍将占到全球原生镍总需求量的20%以上。”
从镍的供应来看,全球的镍矿分布比较广,种类也不同。大致上可以分为两种类型,第一种是硫化镍矿,第二种是氧化矿(俗称红土镍矿)。硫化镍矿在历史上的开采历史比较久,在上个世纪它一直是传统主要镍的来源,硫化镍矿经过浮选之后金矿含镍量比较高,也利于下一步的精炼,硫化镍矿地理分布,主要分布在高纬度地区,俄罗斯、加拿大,中国西北的甘肃金川,以及南非、澳大利亚。全球的硫化矿资源量比较有限,近20年镍矿的增量主要来自于红土镍矿,红土镍矿在地理上分布主要位于赤道沿线的热带地区,红土镍矿因其含铁量高特别适合生产含镍生铁,或者是镍铁合金。从最终的用途来看,红土镍矿目前主要还是用于不锈钢制造,在过去十几年随着中国不锈钢的行业迅速发展,东南亚地区,印度尼西亚和菲律宾成为全球红土镍矿的主要供应国。
 
必和必拓极致追求在镍生产过程中的低碳排放 
在镍矿变成能应用到电池领域的镍之前,必须经过中间品硫酸镍这一步骤。必和必拓下属的西部镍业主要是通过硫化矿来生产一级品的镍。最新的有一些镍的供应商探索,比如说把镍生铁再加工,供电池行业打通红土镍矿对电池应用的路径。
必和必拓之前供应的成品在市场上主要镍豆和镍粉。但是近期投资了下游的硫酸镍加工设施,在不断提高产品对电池的销售比例的同时,我们也在改变终端产品的形态,来更加的贴近我们电池产业链。
必和必拓新投产的硫酸镍厂的产能,达产之后会超过10万吨每年,是目前全球规模最大的硫酸镍项目之一。其最新一批的硫酸镍已经开始装船发往中国,提供给中国下游的产业链的客户。
尽管电动汽车本身与燃油汽车相比,更加低碳,但必和必拓仍然在探索在生产电池或者电池的原材料的过程中尽可能地做到低碳生产,最大可能地减少碳足迹。“因为从镍、钴、锂矿产采掘、冶炼到最终电池组的生产都会产生很多的二氧化碳,所以为了减少价值链、产业链当中的碳足迹,又考虑到电池在总排放当中的比例,我们有必要以更绿色环保的方式生产电池原材料和电池。”包文骏说。
包文骏告诉记者,因为在镍的开采、选矿、冶炼当中都会使用大量的电能,他们第一步就是开始采购太阳能这种可再生能源。今年2月份,必和必拓宣布和当地的太阳能站签署了20兆瓦的采购协议,近期又追加了30兆瓦。除了外购太阳能,必和必拓也建设他们自己的发电场和储能系统,下一步会探讨风电建设的可能性。
包文骏特别强调,目前镍矿矿山的地上和地下都开始使用更多的电动车。“因为我们生产出来的镍,用到了电动车,同时反过来这些绿色环保的电动车又最终使用到了我们矿山的生产,形成一个真正的闭环。所有这些举措都是为了更可持续的发展。”

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必和必拓助力中汽数据发布《2021节能与新能源汽车发展报告》
本报讯(记者朱晓波)12月14日,在必和必拓的全力支持下,中汽数据有限公司(中汽数据)在天津召开的行业论坛上发布了《2021节能与新能源汽车发展报告》。
早在今年3月,必和必拓与中汽数据签订了为期两年的合作协议,助力中国交通运输行业电气化前景的相关研究。据悉,该报告旨在助推中国汽车行业的可持续发展和低碳转型。报告共包含六个章节、十三个专题,围绕行业环境、能源消耗、产品开发、技术应用、动力电池技术、关键材料以及汽车行业的远景展望等多个维度,深度解析了中国节能与新能源汽车的发展状况。
必和必拓首席商务官潘文怡(Vandita Pant)表示:“必和必拓致力于为中国新能源汽车和电池产业链提供负责任的、安全可靠的资源保障。能与中国汽车技术研究中心旗下中汽数据有限公司合作开展这项重要工作,共同为行业做出切实贡献,必和必拓深感自豪。我们的合作是全产业链上下游通力合作为行业带来有益影响,携手应对环境挑战的生动案例。”
中国汽车技术研究中心副总经理吴志新在论坛上表示:“发展节能与新能源汽车既是确保我国能源安全的战略方向,又是实现双碳目标的战略途径,同时也是是我国汽车产业做强的必由之路。为了更好地支撑我国汽车产业节能低碳发展与电动化转型,中汽中心自2014年开始编制和发布《节能与新能源汽车发展报告》,旨在为主管部门出台汽车产业政策提供参考,为企业制定相关战略提供支撑。“
目前,必和必拓约85%的镍金属用于全球电动汽车电池材料的制造,而在2017年,这个比例仅为约21%,再前几年还不到5%。作为一家注重社会责任的资源企业,和坚实可靠且值得信赖的大宗商品供应商,必和必拓将继续积极推动中国电动汽车产业生态圈的建设,为中国实现宏伟的气候目标做出贡献。  

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